Profitti prima delle Persone

(di Marina Forti)


Vi riportiamo qui di seguito la traduzione dell'interessante articolo relativo al "caso Miteni" sul BLOG inglese @Sidecar e condiviso da Robert Bilott, il famoso avvocato americano del caso DuPont.

Ci limitiamo a commentare che, come sempre, le cose viste da fuori sono molto più nitide e soprattutto appare lampante come, qui da noi, l'unico fil rouge che ha tenuto insieme DuPont, Mitsubishi, Enichem, ICIG e cucito tante bocche, è stato (ed è tutt'ora) la logica del profitto.

Buona lettura.

"Presso il tribunale di Vicenza, piccola e agiata cittadina del Veneto settentrionale, è appena iniziato un processo il cui significato risuona ben oltre il suo contesto provinciale. La posta in gioco, infatti, è uno dei casi di contaminazione industriale più estesi che l'Europa abbia mai visto.

Miteni, un produttore chimico con sede ai piedi delle Alpi Venete, rischia di essere perseguito più volte - e per un periodo di diversi decenni - per lo smaltimento di sostanze tossiche nei torrenti e nei fiumi adiacenti al suo impianto. I prodotti chimici hanno gradualmente permeato il terreno intorno al loro sito di produzione, accumulandosi nelle acque sotterranee e confluendo in acquedotti che servono una ventina di comuni in tre diverse province regionali. Una popolazione di circa 350.000 abitanti ha ingerito inconsapevolmente veleno per anni - un vero esempio di contaminazione di massa.

Non è solo la dimensione della popolazione coinvolta a rendere unico questo processo (per dare un senso di scala, immaginate di avvelenare l'intera popolazione di Cardiff). Il Veneto è una delle regioni più prospere d'Italia; le sue dolci colline, punteggiate di vigneti e ville rinascimentali, si spingono fino alle più popolate pianure a sud dove fabbriche, centri commerciali, magazzini e autostrade sono le caratteristiche più consuete del paesaggio. Per anni, l'intera Italia nord-orientale è stata un esempio del successo economico italiano.

Ma forse l'aspetto più notevole di questo caso riguarda le sostanze chimiche in esame: sostanze perfluoroalchilate, note come PFAS; acronimo fin troppo familiare negli ultimi tempi in Veneto, anche se a molti rimane oscuro.

Inventato negli anni '40, con il termine PFAS si indica una famiglia di circa 4000 composti distinti, assemblati combinando quantità specifiche di fluoro e carbonio e classificati in base alla lunghezza molecolare. Nel 1949 l'azienda americana 3M brevettò due sostanze chimiche, note come PFOS (acido perfluorottano solfonico) e PFOA (acido perfluorottanoico), molecole "lunghe" con proprietà resistenti all'acqua e ai grassi. Nel 1951, DuPont acquisì il PFOA, utilizzandolo come base per il suo prodotto in Teflon. La versatilità dei PFAS si è dimostrata pressoché illimitata: in Italia, ad esempio, i produttori tessili Marzotto hanno iniziato ad importare il PFOA di 3M nel 1965, facilitando il loro ingresso nel mercato emergente dei materiali impermeabili. Oggi, i PFAS possono essere trovati in padelle antiaderenti, piatti di plastica e imballaggi per alimenti. Sono usati per impermeabilizzare la pelle, nei tessuti marchiati Goretex o Scotchgard, nelle schiume antincendio.

Il danno causato da queste sostanze è ormai fuori discussione. La letteratura scientifica in materia abbonda; una direttiva UE pubblicata nel 2006 ha classificato i PFAS come "persistenti, bioaccumulabili e tossici". Dal 2009, tali sostanze chimiche sono state soggette a restrizioni secondo i termini di un trattato internazionale noto come Convenzione di Stoccolma e nel 2016 l'Agenzia internazionale per la ricerca sul cancro ha identificato il PFOA come possibile causa di cancro ai reni e ai testicoli.

Uno sguardo più da vicino alla storia di PFAS ci impone di lasciare momentaneamente le colline veneziane e fare una deviazione attraverso gli Stati Uniti - West Virginia, per essere precisi. Già negli anni '60 sia 3M che DuPont erano consapevoli del potenziale pericolo rappresentato dalle sostanze perfluoroalchilate. Nel 1961, i ricercatori di DuPont hanno osservato che le sostanze chimiche causavano un significativo gonfiore al fegato di ratti, conigli e cani. Nel 1978, sempre alla DuPont, furono scoperte alte concentrazioni di PFOA nel sangue dei dipendenti; è stato successivamente notato che un certo numero di lavoratrici impiegate nella produzione di teflon avevano dato alla luce bambini con difetti dell'occhio. Sei anni dopo, l'azienda ha registrato quantità significative di PFOA nell'acqua potabile utilizzata intorno al suo stabilimento di Parkersburg, West Virginia. Ma nessuno di questi studi è mai stato divulgato all'American Environmental Protection Agency (EPA). Sono stati semplicemente aggiunti a un nascondiglio sempre più inquietante di segreti aziendali.

È in gran parte grazie agli abitanti di Parkersburg che queste informazioni sono ora disponibili. All'inizio degli anni 2000 hanno iniziato a denunciare DuPont, notando che stava scaricando agenti contaminanti direttamente nel fiume Ohio. A queste accuse iniziali è seguita una lunga battaglia legale, in parte grazie agli sforzi del tenace avvocato ambientale Robert Billot. Alla fine DuPont ha accettato di risolvere la questione pagando oltre 300 milioni di dollari di danni ai suoi vicini. È stata anche multata di 16,5 milioni di dollari - la sanzione più onerosa mai emessa dall'EPA - per aver nascosto informazioni che hanno dimostrato la tossicità delle sostanze chimiche e la negligenza dell'azienda nel gestirle.

Probabilmente l'esito più notevole del contenzioso è stata l'istituzione del primo laboratorio epidemiologico dedicato allo studio degli effetti dell'esposizione ai PFAS. Tra il 2004 e il 2011 l'EPA ha monitorato 70.000 persone che vivevano nei dintorni dello stabilimento di Parkersburg. I ricercatori sembrano ora convinti di una relazione tra PFAS e tumori dei testicoli e dei reni, disturbi della tiroide e varie altre malattie che, per inciso, si stanno osservando anche tra gli abitanti delle province venete più recentemente sotto i riflettori.

Lo scandalo Miteni è quindi il secondo caso di contaminazione di massa da PFAS giunto all'attenzione dell'opinione pubblica. In Veneto, invece, la popolazione in questione è cinque volte più numerosa del West Virginia. Considerando la persistenza delle sostanze in questione, ci si può solo chiedere quanti casi simili potrebbero emergere. Nel 2004 l'Autorità europea per la sicurezza alimentare (EFSA) ha iniziato a indagare sulla presenza di PFAS nei bacini idrografici del continente. Il rapporto finale, pubblicato due anni dopo, ha rivelato il Po come il più inquinato con un certo margine, aggiungendo che notevoli quantità di PFAS erano presenti anche nei bacini fluviali più popolati del Regno Unito. Sebbene il Tamigi avesse mostrato tassi di emissione inferiori alla media rispetto ad altri fiumi europei, i suoi livelli di concentrazione erano tra i più alti.

Il rapporto ha costretto il Ministero dell'Ambiente italiano a commissionare un'indagine al Consiglio Nazionale delle Ricerche, che ha individuato i livelli di PFAS nei fiumi veneti come i più allarmanti. È stato a questo punto che la locale Agenzia per la protezione ambientale è stata in grado di identificare l'impianto di Miteni come fonte delle emissioni di PFAS. La loro indagine, pubblicata nel 2013, è stata la prima rivelazione pubblica di una diffusa contaminazione da PFAS nel nord Italia.

Il punto che non possiamo perdere di vista è che l'impianto era in funzione dal 1965. Allora era conosciuto come Rimar, abbreviazione di Ricerche Marzotto. Aveva iniziato a produrre PFOA per l'attività tessile della sua casa madre, ma la domanda per i composti di nuova invenzione era tale che in un breve periodo di tempo l'azienda passò dal tessile alla produzione di componenti intermedi per le industrie chimiche e farmaceutiche. Nel 1988 Marzotto ha venduto l'impianto chimico a una società tra Mitsubishi e l'azienda italiana Enichem (dando all'azienda il nome attuale, Miteni). Quest'ultimo alla fine ha scaricato la sua partecipazione nel 1996 e nel 2009 Mitsubishi ha venduto l'impianto per la somma simbolica di 1 euro all'International Chemical Investors Group (ICIG), un fondo di investimento con sede in Lussemburgo.

In tutto questo tempo, il disprezzo per la sicurezza ambientale in Miteni è rimasto costante, indipendentemente dalla sua proprietà. Per mezzo secolo ha continuato a vomitare sostanze chimiche senza troppi ripensamenti, spesso utilizzando il parco industriale su cui è stato costruito l'impianto come discarica. Le acque sotterranee si disperdono a una velocità media di 1,2 chilometri all'anno; con il passare del tempo l'area contaminata si espande quindi. Ormai la zona a più alto rischio raggiunge comuni entro 40 km dalla centrale.

Certo, pochi prestarono attenzione alla questione durante gli anni '60 e '70. Ogni tanto ci sarebbero stati degli incidenti, dopodiché tutto sembrava tornare alla normalità. A testimonianza di questa routine, la vecchia generazione di residenti qui ricorda come il fiume Agno era spesso colorato con i pigmenti usati da Marzotto quando raggiungeva paesi e paesi a valle del suo stabilimento di Valdagno.

Che Marzotto abbia operato incontrastato per anni non è un caso. Nei decenni successivi alla seconda guerra mondiale, lo sviluppo industriale era la priorità assoluta per l'economia europea; L'Italia in particolare stava uscendo da una storia di arretratezza e povertà rurale. Tra gli anni '50 e '70, l'industria siderurgica, chimica e automobilistica ha trasformato il paese in una nazione industrializzata. Le fabbriche impiegavano milioni di persone, creando una classe media e operaia abituata a una certa qualità della vita. Il pedaggio di questo benessere sull'ambiente non era certo all'ordine del giorno. Questa non è una storia puramente italiana; lo stesso è avvenuto in Europa, Giappone e nelle Americhe.

L'inquinamento era evidente, ovviamente, ma era considerato un danno collaterale, un prezzo che valeva la pena pagare per la prosperità. Terra, acqua e aria furono interamente concesse all'industria, lasciato in eredità senza impegno. I sindacati si preoccupavano di questioni completamente diverse: salari, ridistribuzione del reddito e sicurezza sociale. Solo più tardi l'ambiente - e il suo ovvio legame con la salute pubblica - divenne un punto di contesa.

Anche quando le normative sulle emissioni divennero più severe nei decenni successivi, molte aziende continuarono ad aggirarle. Nel caso di Miteni, i rilievi del tribunale rivelano che tra il 1990 e il 2009 Mitsubishi ha commissionato numerose indagini sull'impianto acquisito in Veneto, sapendo che al di sotto di esso si trovavano numerosi inquinanti, tra cui PFAS. Ma proprio come aveva fatto DuPont, ha scelto di non rivelarlo alle agenzie di sanità pubblica - un insabbiamento che costituisce una delle accuse per le quali la società dovrà rispondere in tribunale.

Eppure la presenza di PFAS nell'acqua potabile veneta non sarebbe mai arrivata all'attenzione dell'opinione pubblica - e forse nemmeno di un tribunale di giustizia - se non fosse stato per la pressione montata dai residenti locali. Quando lo scandalo si è scoperto nel 2013 le autorità locali sono corse ai ripari, installando nuovi filtri nei propri acquedotti per mitigare i rischi. Il governo regionale ha ordinato a Miteni di installare barriere per il contenimento dei rifiuti tossici e di pianificare un intervento di drenaggio globale attorno al sito del suo impianto (il primo decreto ingiuntivo è stato rispettato solo in parte, e per quanto riguarda il secondo un progetto deve ancora concretizzarsi a otto anni di distanza) . Ha inoltre imposto limiti inferiori alla media alla presenza di PFAS nell'acqua potabile, innescando un litigio con le autorità nazionali che all'epoca non avevano neppure registrato la questione. La gente del posto avrebbe potuto pensare che l'incubo fosse finito.

Sebbene oggi possa essere chiaro che i PFAS hanno causato un disastro ambientale e di salute pubblica di proporzioni vertiginose, rompere il silenzio che circonda il caso non si è rivelato un compito facile. Una manciata di medici del servizio sanitario nazionale italiano sono stati i primi a notare tassi sorprendenti di malattia tra i lavoratori e il pubblico in generale nella regione colpita, portando le associazioni ambientali locali a iniziare la ricerca delle potenziali cause. Dopo che un'indagine randomizzata tra i residenti locali ha rivelato livelli inquietanti di PFAS nel sangue della popolazione adulta, sono iniziate le piccole iniziative civiche e le assemblee pubbliche, insieme alle prime proteste davanti agli uffici di Miteni.

Sotto pressione, l'ente sanitario regionale ha avviato il suo primo "piano di sorveglianza sanitaria" per i residenti della zona più contaminata nati tra il 1951 e il 2002, a cominciare dalla fascia più giovane della popolazione. Nei primi mesi del 2017 le famiglie della provincia di Vicenza hanno scoperto che i loro figli avevano quantità di PFOA nel sangue fino a dieci o venti volte quelle ritenute sicure. È stato quindi possibile concludere che, nonostante l'installazione di nuovi filtri, l'acqua non era potabile. Nessuno aveva pensato di informare la gente del posto di questo.

Per gli abitanti della piccola provincia veneta questo è stato uno shock. Fu solo allora che molti scoprirono che quelle sostanze impronunciabili e incolori erano sospetti cancerogeni e interferenti endocrini, con la capacità di interferire con gli ormoni, influenzando la crescita, lo sviluppo e la riproduzione. Si formò rapidamente un gruppo chiamato "Mamme No PFAS"; un'associazione di genitori che rappresenta i loro adolescenti avvelenati. Hanno iniziato a studiare chimica e raccogliere dati rilevanti per il loro crescente caso contro Miteni. "Più studiavamo", ricorda uno di loro, "più cresceva la nostra rabbia".

Un po' paradossalmente, Miteni ha continuato le sue operazioni per tutto questo periodo. A dire il vero, non produceva più il PFOA e il PFAS ora incriminati; era, tuttavia, passato a un nuovo gruppo di composti perfluoroalchilati con molecole più corte conosciute commercialmente come C6O4 o GenX. Diversi studi indicano che l'ultima generazione di PFAS non è meno dannosa dei loro predecessori, anche se le normative ufficiali devono ancora fornire chiarezza. Indipendentemente da ciò, tra il 2014 e il 2017 Miteni ha estratto GenX dalle acque reflue importate da impianti di proprietà di Chemour (successore di DuPont) nei Paesi Bassi, fino a quando le autorità locali non hanno avvertito gli italiani dei potenziali rischi coinvolti. Poco dopo Miteni dichiarò fallimento.

È ormai chiaro che sia il gruppo giapponese iniziale che i successivi proprietari lussemburghesi hanno continuato a produrre PFAS nello stabilimento fino a quando non hanno potuto garantire buoni profitti, senza spendere un centesimo per proteggere la popolazione vicina dalle conseguenze della produzione. Poi, man mano che le normative sono diventate sempre più esigenti, e avendo spremuto tutti i possibili ritorni dall'impianto, lo hanno lasciato cadere, scaricando i costi di bonifica sulla comunità locale.

È proprio questo che rende paradigmatico il caso di questa piccola provincia veneta. Un unico filo lega DuPont all'industria tessile italiana, agli investitori giapponesi e agli speculatori in Lussemburgo. A vincolarli è la logica tossica del profitto; disprezzo per la sicurezza dei lavoratori e sacrificio del benessere collettivo all'altare del guadagno immediato e massimizzato"

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Acqua: Pfas una bomba innescata

di Michela Zamboni

Anche nelle vongole di Venezia è stata recentemente trovata la presenza di Pfas provenienti dalla Solvay di Alessandria. Ma è in Veneto che si trova la più grande contaminazione mondiale della falda acquifera. Una esponente del movimento Mamme No Pfas spiega la difficile battaglia in corso per fermare la produzione di queste sostanze dannose per la natura e gli esseri umani.

La lotta delle mamme della zona rossa

di Jan Petter e Chiara Negrello (foto)


La scoperta, poi la rabbia e poi ancora la preoccupazione che ha spinto le madri di questa zona del ricco nord-est veneto ad intraprendere una battaglia in nome della salute dei propri figli.

Il racconto di Jan Petter corredato dalle stupende quanto toccanti foto di Chiara Negrello ci descrivono ancora una volta l'immane tragedia subita in nome del profitto di pochi.






MAMME NO PFAS

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